Extinction et résurrection: les animaux de Marguerite Humeau, entre mythe et science

Marie-Laure Delaporte






Résumé
Des éléphants, des mammouths en polyester, et d’autres créatures difficilement identifiables peuplent les mondes imaginaires de Marguerite Humeau. L’artiste part de constats scientifiques, comme celui du gène FOXP2 dont la mutation est à l’origine du développement du larynx chez l’humain et lui a permis de développer un langage articulé. Dans l’environnement The Opera of Prehistoric Creatures (2012), il s’agit de faire renaître des créatures disparues et de ressusciter les sons qu’ils pouvaient émettre. Accompagnée de spécialistes en génétique, biologie ou encore éthologie, Marguerite Humeau "réactive l’image de l’effondrement et l’esthétique de l’extinction" et propose de repenser notre lien à la nature et notre mode d’existence au monde. Ce décentrement de l’humain à travers une pensée du post-animale fait écho aux théories de l’anthropologue brésilien Eduardo Viveiros de Castro, et au "perspectivisme multinaturaliste". Entre faits scientifiques et imaginaires artistiques, Humeau questionne les mystères de l’animalité à la frontière de l’histoire, de la science et des mythes en projetant dans le futur une pensée du présent.

Abstract
More than extinct species, the creatures invented by French sculptor Marguerite Humeau are resurrected species. The artist envisions a parallel universe that exists after the great stories of collapse and extinction, influenced by environmental destruction and climate change. This imagined world has seen humans disappear and prehistorical beasts come back to life, some even with human abilities. Marguerite Humeau’s sculptures and installations tell stories which take as their starting point a scientific discovery. Helped by scientists in genetics, biology… Marguerite Humeau “reactivates the imagery of collapse, and the aesthetics of extinction”. Her decentered way of thinking the human’s relation to their environment is linked to the theoretical framework of the Brazilian anthropologist Eduardo Viveiros de Castro, and more precisely “multinaturalism and perspectivism”. Marguerite Humeau questions the mysteries of humanity at the edge of history, biology and myths, and offers alternative ways to think about the notion of Anthropocene. By analysing some of these speculative works of art, between environmental humanities and art history, we will see how the artist manages to give shape to an aesthetics of extinction and collapse.